褪黑激素工作原理和生理作用

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褪黑激素通常以胶囊或锭的形式在健康食品销售,主要用于调节时差和治疗其他睡眠障碍。它也被认为是一种灵丹妙药,具有抗衰老种功能的灵丹妙药。褪黑激素可以说是一种原型草药。它是松果体分泌的一种分子,因此是人体的一部分。褪黑激素的相关科学研究由来已久,其主要作用来源于这些研究。事实上,最近著名的安眠药之一雷美替(ramelteon,Rozem)是褪黑激素的仿制品,正在开发几种类似的药物。然而,问题是科学家还没有确定安全性和有效剂量,长期使用的安全性也没有得到证实。此外,褪黑激素制剂仍缺乏控制,产品成分差异较大。


首先,什么是褪黑激素?
褪黑激素是一种结构与血清素相似的神经传导物质,主要来自松果体(位于大脑顶部的微小腺体)、视网膜、胃肠道和一些免疫细胞。褪黑激素只在夜间分泌。视觉信号从眼睛传递到大脑中负责昼夜节律的区域,然后通过神经传递到松果体,使松果体释放褪黑激素进入血液并产生效果。无论是药物还是身体自然产生的,褪黑激素也会进入大脑,并对特定部位的受体产生影响。科学家们已经掌握了褪黑激素受体(MT1和MT2)的作用。此外,还有一些操作方法,如以核激素受体为中互。
二、褪黑激素和睡眠。
褪黑素与睡眠密切相关,因此释放过程也有非常明显的昼夜节律——一般来说,刺激褪黑素分泌的神经细胞会在夜间激活,然后作用于其接收器以刺激睡眠。越来越多的研究表明,在正常睡眠时间之前服用褪黑激素(如晚上或下午)可以帮助人们更快地入睡。科学家研究褪黑激素对时差障碍患者、夜班工人、失眠患者甚至航天飞机上的航天器进行了研究,发现褪黑激素有助于克服时差障碍。乘坐飞机的乘客可以在到达目的地后的预定睡眠时间服用褪黑激素。对其他情况的实验尚未得到结果。美国食品药品监督管理局刚刚批准了以褪黑激素为基础的新药雷美替胺。然而,很少有公开的研究表明雷美替胺与褪黑激素或其他更传统的失眠疗法有什么区别。
三、褪黑激素和生育能力。
褪黑激素是否也会使其他身体功能产生昼夜节律?这种激素也可能是人类体温在夜间下降的原因。对于人类以外的物种,褪黑激素应该是动物在适当的季节繁殖的一个重要因素。冬季白天短,夜间长,会增加褪黑激素的分泌,对于某些物种(如绵羊),冬季短阳光会触发繁殖活动,褪黑激素分泌增加可以提高生育能力。相对而言,褪黑激素降低了在长阳光下繁殖的物种(如仓鼠)的生育能力。褪黑激素对人类繁殖活动的影响并不那么清楚,人类繁殖没有季节性,全年都有生育能力。人类褪黑素在夜间的上升不如其他动物明显,但也与此一致。那么,如果褪黑素在夜间急剧增加,它会影响生育能力吗?一些科学研究指出,褪黑素会降低人类的生育能力,但这方面的研究很少。一些人还试验褪黑素在正常剂量下的避孕效果是正常剂量的十倍以上。然而,由于它可能会影响睡眠,因此它比测试更完美的药物有更多的实际缺点。
四、褪黑激素和老化。
在动物模型实验中,褪黑激素具有显著的抗氧化作用,但我们无法确定人体摄入的褪黑激素补充剂是否具有相同的作用。许多与老化有关的组织损伤和疾病可能是由破坏组织的有氧代谢副产物(氧自由基)引起的,而维生素E等特定化合物可以在这些产物与蛋白质和DNA相互作用并损害组织之前被清除。褪黑素分子可以直接清除自由基。实验动物服用褪黑素可以防止DNA受到会产生氧自由基的化合物的伤害。然而,这项研究才刚刚开始,尚未通过低灵长类动物实验和人类测试。同样,吸收可能抑制生育能力的神经化合物以延缓衰老似乎超过了损失。
五、褪黑激素等健康益处。
有人声称褪黑素可以改善免疫功能,降低血压,防止衰老引起的骨质流失,促进胃肠蠕动,甚至逆转头发变白!虽然有一些研究支持这些说法,但这方面的研究并不多。
六、褪黑激素安全吗?
褪黑激素在某些情况下可能相当有效,但它们安全吗?动物实验证明褪黑激素是安全的。然而,我们不知道什么样的剂量对人体有效,科学研究使用的剂量范围是0.1~5毫克,但大多数健康食品商店销售的褪黑激素产品的剂量是1~5毫克。此外,用户可以无限期地购买和服用。然而,过量摄入可能会影响生殖或其他身体功能。最后,我们不知道这种药物的长期影响,甚至不知道它是否仍然有效。服用一段时间后,大多数助眠药会逐渐失效,褪黑素也可能失效。假设情况是真实的,一旦用户必须增加剂量才能达到同样的效果,情况就不好了。

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